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Umbral de Potencia Funcional: potencia máxima estable en un ciclista sin fatigarse

Desde que el potenciómetro se convirtió en una herramienta indispensable en el ciclismo de competición, el Funcional Thresold Power (FTP) o Umbral de Potencia Funcional (UPF) son las siglas de moda.

Tal y como describen los autores de este concepto (Allen y Coogan, 2006), el FTP es la máxima potencia que un ciclista es capaz de mantener en un estado casi estable sin fatigarse, durante un largo periodo de tiempo”. Aunque a veces el FTP se haya descrito como “la potencia sostenible durante una hora” o “el 95% de la potencia media desarrollada en el Test de 20 minutos”, estos dos últimos conceptos no son del todo correctos, ya que, dependiendo de cada sujeto, serán más o menos precisos.

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* La imagen proviene de graphic en The Slight Edge de Jeff Olson.

Diferentes fisiólogos, han investigado sobre la relación entre el FTP y el MLSS (Máximo estado estable) o el VT2 (Umbral anaeróbico), intentando así correlacionar hitos fisiológicos propios de laboratorio (con lactato o con análisis de gases), con un marcador de rendimiento (FTP) propia de un esfuerzo realizado con un potenciómetro.

Goldencheetah o WKO5, las aplicaciones que permiten profundizar en el rendimiento de los ciclistas durante sus sesiones de entrenamiento o competiciones

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Una de las herramientas que mayor precisión nos dará para identificar el FTP, es un software de análisis de datos como “Goldencheetah” o “WKO5”. Estas aplicaciones nos facilitan muchísima información, gracias a los datos que cada ciclista acumula en las sesiones de entrenamiento o competición. El propio perfil de potencia del ciclista, nos indicará el FTP estimado según el modelado de potencia (mFTP). Incluso el “Time to exhaustion” (TTE) nos indicará el tiempo que cada ciclista podría soportar en dicha intensidad (FTP). Dependiendo de las características del ciclista, el TTE puede variar entre los 30 y los 70 minutos.

En la comunidad ciclista es habitual realizar el “test máximo de 20 minutos” (P20) para detectar el FTP. Se suele aplicar un 95% a los vatios medios obtenidos en el P20. La aplicación de este factor corrector del 95%, se debe a que el tiempo máximo que el ciclista soportaría en su FTP podría doblar esos 20 minutos (desde 30 a 70minutos). Podría ser más preciso, realizar un test de 35 o 40 minutos directamente y no aplicar ningún factor corrector, pero resultaría un test muy duro. Algunos ciclistas incluso realizan el test de 5 minutos aplicando el 80% como factor corrector.  Evidentemente, cuanto más breve sea el test, mayor margen de error tendrá el FTP obtenido.

Hay que tener en cuenta que las clásicas zonas de entrenamiento se basan en el porcentaje del FTP, por lo que cuanto más preciso y reciente sea el FTP, más precisas serán esas zonas:

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El FTP varía en cada ciclista, convirtiéndose el potenciómetro en un elemento base para un exhaustivo control de la información.

Cabe destacar, que, dependiendo de las demandas de la competición de cada ciclista, el FTP tendrá mayor o menor importancia. Por ejemplo; a un ciclista que compita la prueba de velocidad en pista, de poco le servirá tener un buen FTP, pero la Potencia Neuromuscular y la capacidad anaeróbica serán vitales para realizar esfuerzos de corta duración. Para un Biker, el VO2max será determinante para poder realizar una buena salida y afrontar los cambios de ritmo en los sinuosos recorridos de BTT, aunque estas duren algo más de una hora. Incluso para un ciclista que dispute el TOUR, será más importante la Resistencia a la fatiga que, ya que lo importante será tener un buen FTP la quinta hora de carrera y en la tercera semana de competición.

A nivel cicloturista, el FTP nos dará cierta información sobre el nivel del propio cicloturista, aunque nos faltarían muchos datos como la potencia máxima, la capacidad de reserva funcional (FRC), VO2max, TTE, etc. para conocer mejor las características ciclistas.

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Destacar, que la diferencia en la medición de potencia entre los diferentes fabricantes de potenciómetros, es relativamente alta. Incluso entre los potenciómetros de una misma marca, también puede haber diferencias significativas. La calibración, los cambios de temperatura o de presión atmosférica, son factores que influyen en los datos de potencia. También hay una tendencia de pérdida de potencia, a medida que el potenciómetro va acumulando kilómetros, debido al deterioro de las galgas o sensores de deformación. Pero si utilizamos a diario el mismo potenciómetro, el error que pueda tener será siempre el mismo y, por lo tanto, el almacenamiento de datos será fiable.

By MIKEL ASTARLOZA          Ex-ciclista Profesional  @TXIRRINDOR

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